top of page

Intro to Talmud Study

Learning Gemara is a challenge for a lifetime, yet many schools start without getting the students' feet squarely on the ground. This course is a month-long quest to learn the basics for a more global understanding of our Talmud's rich history and depth.


שלשלת המסורה


The Chain of Torah Knowledge and Law

משה קבל תורה מסיני, ומסרה ליהושע, ויהושע לזקנים, וזקנים לנביאים, ונביאים מסרוה לאנשי כנסת הגדולה 

פרקי אבות פרק א' משנה א'



I.    Historical truth of the “chain of the M’sorah


A. How it sets Judaism apart from other faiths

B. Unbroken

C. Verifiable in both oral and written testimony


II.   Two parts to the “chain of the “M’sorah”


A. תורה שבכתב – the “Written Torah” – תורה נביאים כתובים – “Tanach”


1. חמשה חומשי תורה – Five Books of Moshe Rabbeinu


a. originally one long string of letters

b.  written in lashon hakodesh

c.  multiple layers of meaning

d.  basis for הלכה

e.  text demonstrates that there must be a תורה שבעל פה

f.  tragedy of its translation – Septuagint / תרגום השבעים


2. נביאים – The Prophets 


a.  prophecies that were meant for all time

b.  written by נביאים with the guidance of רוח הקודש

c.  multiple layers of meaning

d.  begins with the entry ארץ ישראל

e.  ends with the destruction of the בית ראשון


3. כתובים – The Writings


a.  set apart from prophecies

b.  authorship

B. תורה שבעל פה– the “Oral Torah” 


1. Given along with the תורה שבכתב


a. text demonstrates that there must be a  תורה שבעל פה 

b.  purpose of oral tradition in contrast to written tradition

c.  13 principles of רבי ישמעאל

d.  why it was to not be committed to writing


2. The era of “oral transmission” based on פרקי אבות 


a.  אנשי כנסת הגדולה

b.  שמעון הצדיק

c.  זוגות

d.  leadership after the destruction of the בית שני

e.  physical relocation of Torah leadership from כרם ביבנה

f.  the תנאים


3. תורה שבעל פה is committed to written form - משנה


a. why was the oral law changed into written form

b.  role of רבי יהודה הנשיא

c.  why the text was written in “text message” style

d.  ששה סדרים – six “orders”


1)  זרעים   -  laws of prayer and agriculture

2)  מועד    -  laws of the holidays

3)  נשים    -  laws of women, marriage, vows

4)  נזיקין    -  laws of business, damages, courts

5)  קדשים  -  laws of sacrifices and holy items

6)  טהרות  -  laws of ritual purity


e.  different types of texts


1)  משנה


3)  ברייתא  


4. תורה שבעל פה develops into the גמרא 


a. תלמוד בבלי

b. תלמוד ירושלמי

c. famous ישיבות and their leadership

d.  difference between the titles of “רב” and “רבי”

e.  the אמוראים

f.  “fixing” the Jewish calendar


5. The תלמוד בבלי is edited


a. the רבנן סבוראי

b. the גאונים 

c. “competition between ישיבות in ארץ ישראל and  בבל

d.  Torah leadership mainly in  בבל

e.  development of the סדור 


6. The  era of the ראשונים 


a. Torah leadership transfer to North Africa and Spain

b. Torah leadership in France and Germany


c. commentaries on the תלמוד


     1)רבינו שלמה יצחקי (רש''י)  

     2) בעלי התוספות  

     3)  other ראשונים


d. development of ספרי הלכה


1)  רבינו יצחק אלפסי (רי''ף)

2)  רבינו אשר (רא''ש)  

3)רבינו יעקב בן אשר (טור שלחן ערוך)  

4) רבינו משה בן מיימון (רמב"ם)  


e. רמב"ם controversy


f. printing press in Europe


g. Crusades 


h.   Spanish expulsion


7. The era of the אחרונים 


a. Torah leadership transfer to Eastern Europe

b. the Va’ad Arba ha’Aratzot

c. Chielmenitzki riots

d.  Ba’al Shem Tov and Chassidus   

e.  Haskalah and Reform – effect on Torah Judaism

f.   establishment of Yeshivos as a model for the future

g.   “updated” versions of the שלחן ערוך in 19th century

h.  Torah leadership in the United States and ארץ ישראל


8. Looking at a page of גמרא


a. צורת הדף

b. placement of  רש''י and תוספות

c. use of the עין משפט נר מצוה 

d.  use of the  תורה אור 

e.  use of the  הגהות 

f.  use of the  references in the back of the גמרא 


List of Important terms needed to understand תלמוד בבלי


In line with keeping the תורה שבעל פה the kind of document that would require a teacher (just like the משנה), it is written in a shortened dialogue form without punctuation.  However, the תלמוד בבלי has “key words and terms” that indicate changes in the dialogue, such as the beginning of a question or an answer, as well as other “key words and terms.”  



bottom of page